Albero delle lanterne cinesi

Ordine: Sapindales

Famiglia: Sapindaceae

Genere: Koelreuteria

Specie: K. paniculata

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni: albero deciduo con crescita molto lenta che raggiunge al massimo i 10 m di altezza. Ha tronco eretto e chioma fitta e tondeggiante.

Corteccia: di colore grigio-argenteo.

Foglie: composte, con 7-17 foglioline con margine dentato. Di colore verde rosato in primavera, che vira al verde intenso in estate e al giallo in autunno.

Fiori: di colore giallo, raccolti in pannocchie piramidali. Compaiono a giugno.

Frutti e semi: cuoriformi, appuntiti e di colore giallo-bruno.

 

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria del Sud Est Asiatico. Tollera bene le estati calde e afose e si coltiva solitamente in posizione soleggiata e terreni ricchi di humus.

 

UTILIZZO

Usata in Europa a scopo ornamentale per la particolare forma dei frutti, che ricorda le tipiche lanterne cinesi. La resistenza all’inquinamento atmosferico rende questa specie molto adatta per i parchi e giardini cittadini.

 

CURIOSITÀ

Il nome del genere è stato dato in onore del botanico tedesco Joseph Gottlieb Kölreuter, membro dell’Accademia di Pietroburgo che fu il primo a studiare scientificamente i fenomeni dell’ibridazione.
“Paniculata” deriva invece da panícula (=pannocchia) per la tipica forma a pannocchia delle infiorescenze.
 
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