Albero dell’imperatrice

Ordine: Lamiales

Famiglia: Paulowniaceae

Genere: Paulownia

Specie: P. tomentosa

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni: albero deciduo che raggiunge i 20 m di altezza. Ha chioma larga e tondeggiante.

Corteccia: di colore bruno-nerastro, fessurata.

Foglie: semplici, opposte, cuoriformi con margine intero. Sono ricoperte da una fitta peluria vellutata.

Fiori: riuniti in pannocchie erette, profumati, compaiono prima delle foglie.

Frutti e semi: capsule ovate di colore bruno divise in due valve a loro volta divise in due da un setto. Contengono numerosi piccoli semi nerastri.

 

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria dell’Asia orientale, introdotta in Europa verso la metà del 1800 dalla Compagnia olandese delle Indie orientali. Predilige posizione soleggiata e terreno sciolto e ricco.

 

UTILIZZO

Utilizzato a scopo ornamentale. Il legno ha elevata flessibilità e durabilità, ma bassa rigidità. Per questo viene impiegato nelle lavorazioni di precisione, per costruire mobili come cassettoni e bauli, per le scarpe e le maschere. La specie ha grande capacità fitodepurativa, prelevando elevate quantità di azoto dal terreno, intercetta le polveri grossolane grazie alla peluria che caratterizza le foglie ed è grande fonte di nettare per le api.

 

CURIOSITÀ

In Cina è tradizione piantare un albero quando nasce una figlia femmina, in modo da pagarne la dote con la vendita del legname.

In America invece la pianta è molto nota per la sua attitudine a diventare invasiva a causa dell’abbondante auto-inseminazione. Viene, infatti, indicata come pianta infestante nociva dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti e ne è vietata la coltivazione nel Connecticut e nel Tennessee.

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