Albero dei tulipani

L’albero con i fiori a forma di tulipani.

Ordine: Magnoliales

Famiglia: Magnoliaceae

Genere: Liriodendron

Specie: L. tulipifera

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni: albero deciduo alto fino a 40 m, di rapido accrescimento e longevo; raggiunge infatti anche 500 anni d’età. Ha chioma conica, piramidale o arrotondata.

Corteccia: negli esemplari giovani è liscia, grigio-arancione; con l’età diventa profondamente fessurata e di colore grigio chiaro.

Foglie: alterne, dalla tipica forma troncata sulla punta, quasi quadrata. Sono divise in 4-6 lobi.

Fiori: di colore giallo-verdastro, solitari e dalla tipica forma a tulipano.

Frutti e semi: aggregato di numerose samare, detto samareto. Ciascuna porta 2 semi.

 

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria degli Stati Uniti orientali, introdotta in Europa nel diciassettesimo secolo. Predilige terreni freschi e profondi, ben drenati e fertili.

 

UTILIZZO

L’albero dei tulipani viene usato soprattutto a scopo ornamentale. Il legno è di discreta qualità, inattaccabile dai tarli, e ha numerosi impieghi, in particolare per realizzare mobili, strumenti musicali, imballaggi e per ricavarne cellulosa.  Grazie all’elevata presenza di nettare nei fiori, negli Stati Uniti è molto apprezzata come specie mellifera, per ricavarne il miele. Tutte le parti della pianta sono tossiche invece per l’uomo se ingerite.

 

CURIOSITÀ

Il suo nome deriva dai fiori, simili a tulipani di colore verde-giallo.

In provincia di Lecco, a Sirtori, si trova un esemplare di questa specie alto ben 52 metri di altezza, considerato uno degli alberi più alti presenti in Italia.

Corteccia

Foglie

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