Araucaria del Cile

Ordine: Pinales

Famiglia: Araucariaceae

Genere: Araucaria

Specie: A. araucana

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni: albero sempreverde che raggiunge i 50 m di altezza.

Corteccia: di colore grigiastro.

Foglie: spesse, pungenti e a forma triangolare, con il bordo tagliente come un rasoio. Rimangono sulla pianta per 10 anni circa.

Fiori: essendo una conifera non produce fiori veri e propri, ma microsporofilli maschili e femminili, posti su piante differenti.

Frutti e semi: strobili, detti anche pigne o coni, che possono contenere fino a 200 semi. Raggiunta la maturità si disintegrano rilasciando i semi che vengono poi dispersi dagli animali.

 

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria del Sud America, in particolare delle pendici delle Ande, importata in Europa alla fine del 1700. Raggiunge notevoli altitudini e resiste al freddo. Richiede pieno sole, preferisce suoli profondi e non tollera l’inquinamento atmosferico.

 

UTILIZZO

Utilizzata come pianta ornamentale. Gli indios Araucani ne utilizzavano il legname e i semi come cibo.

 

CURIOSITA’

Albero nazionale del Cile. Il nome del genere deriva da Araucanos ovvero il nome dato dagli spagnoli ai Mapuche, tribù indigena del Cile e dell’Argentina sud occidentale, regioni in cui le araucarie sono molto diffuse. 

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