Betulla bianca

Ordine: Fagales

Famiglia: Betulaceae

Genere: Betula

Specie: B. pendula

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni: albero deciduo che può raggiungere i 30 m di altezza, poco longevo. Ha chioma espansa, soprattutto in verticale.

Corteccia: sottile e liscia, di colore bianco e con grosse fenditure nere orizzontali.

Foglie: semplici, alterne, con forma triangolare-romboidale e margine doppiamente dentato.

Fiori: maschili riuniti in amenti giallastri penduli con brattee brune. Femminili disposti in amenti più corti di colore verde chiaro.

Frutti e semi: acheni ovoidi e muniti di due piccole alette, racchiusi in coni pendenti che a maturazione si disgregano.

 

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria dell’Europa, presente tra i 400 e i 2.000 m di quota. È una specie pioniera e consolidatrice nelle radure e nei terreni denudati.

 

UTILIZZO

Il legno è elastico ma poco durevole; è usato per fare piccoli oggetti di uso domestico come piatti, posate, vassoi e giocattoli. È un combustibile ad elevato potere calorico e dà un carbone di buona qualità; è inoltre usato per affumicare il pesce.

Nei Paesi nordici, il legno è usato per paste da carta e compensati oltre che per fare mobili; la corteccia intrecciata è usata per fare cestini, calzature e altri oggetti. Dalla cenere della corteccia si ottengono vernici e inchiostri tipografici, mentre distillando lo strato bianco della corteccia si ottiene un olio usato per preparare il cuoio di Russia, cui conferisce quel suo tipico profumo.

Viene usata anche come pianta ornamentale.

 

CURIOSITÀ

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