Frassino maggiore

Ordine: Lamiales

Famiglia: Oleaceae

Genere: Fraxinus

Specie: F. excelsior

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni: albero deciduo che può raggiungere fino a 40 m di altezza. Ha portamento slanciato con fusto diritto e cilindrico.

Corteccia: di colore grigio con fini e dense fessurazioni longitudinali.

Foglie: composte, ciascuna con 7-15 foglioline di forma ovale e acuminate all’apice.

Fiori: riuniti in dense pannocchie pendenti, privi di calice e di corolla. Di colore viola-porpora.

Frutti e semi: samara con un unico seme, di colore bruno chiaro.

 

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria dell’Europa, dove è costituente sporadico della faggeta e della pecceta, salendo fino a 1.700 m di altitudine. Predilige terreni profondi, fertili e freschi. L’acqua è il suo fattore limitante, in quanto ne consuma molta per la sua velocità di crescita e può facilmente subire danni da siccità perché tarda a controllare la traspirazione tramite la chiusura degli stomi.

 

UTILIZZO

Il legno, per la sua resistenza ed elasticità, è ricercato per attrezzi sportivi e mobilio. Viene usato anche a scopo ornamentale.

 

CURIOSITÀ

La specie è molto legata alle religioni antiche. Si dice che l’asta della lancia di Achille era fatta con il suo legno e per questo era sacra al dio Marte.

Veniva adorata come pianta sacra anche nei paesi nordici in quanto Odino creò con il suo legno il primo uomo sulla Terra.

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