Ginko

Ordine: Ginkgoales

Famiglia: Ginkgoaceae

Genere: Ginkgo

Specie: G. biloba

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni: albero deciduo alto 40 m, molto longevo: può raggiungere i 1.000 anni. Ha chioma conica negli esemplari maschili, mentre in quelli femminili è più espansa.

Corteccia: di colore grigio chiaro o brunastro.

Foglie: hanno margine intero e sono divise a metà da una profonda incisione che le divide in due lobi e ne danno la tipica forma a ventaglio. Di colore verde chiaro, assumono il tipico colore giallo-dorato in autunno.

Fiori: essendo una Gimnosperma, come le conifere, non produce fiori veri e propri, ma microsporofilli maschili e macrosporofilli femminili raggruppati in strobili. I microsporofilli sono posti su lunghi amenti penduli. Quelli femminili sono disposti su peduncoli penduli privi di protezione, senza produrre coni o strobili propriamente detti.

Frutti e semi: pseudofrutto drupaceo detto spermatocarpo di forma ovoidale o globosa.

 

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria della Cina, introdotta in Europa nel XVIII secolo. Resistente all’inquinamento, predilige terreni sabbiosi, fertili e profondi.

 

UTILIZZO

Usata a scopo ornamentale. Le foglie contengono terpenoidi, polifenoli e flavonoidi e vengono usate nella medicina tradizionale cinese sin dall’antichità per le loro proprietà antiossidanti e neuroprotettive. Secondo recenti studi e ricerche, possono essere usate per ostacolare il decadimento cerebrale

 

CURIOSITÀ

Le specie appartenenti alla famiglia delle Ginkgoaceae erano largamente diffuse in tutto l’emisfero boreale fin dall’era mesozoica, circa 270 milioni di anni fa. Si sono in seguito estinte e ridotte ad un solo genere ed a una sola specie, Ginkgo biloba appunto, che viene quindi considerata un fossile vivente.

La foglia di Ginkgo biloba è il simbolo della città di Tokio. È una pianta sacra ai buddisti per la sua longevità e viene spesso coltivata presso i templi.

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