Ligustro giapponese

Ordine: Lamiales

Famiglia: Oleaceae

Genere: Ligustrum

Specie: L. japonicum

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni: albero sempreverde che cresce fino a 5 m di altezza. Ha chioma ampia, globosa e densa.

Corteccia: liscia di colore grigio-marrone. Con l’età tende a presentare rugosità e fessurazioni longitudinali.

Foglie: semplici, opposte, lanceolate, con margine intero.

Fiori: riuniti in grappoli, di colore bianco. Compaiono in estate.

Frutti e semi: drupe ovali nere, velenose.

 

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria del Giappone e della Corea, introdotta in Europa alla fine del diciottesimo secolo. Adatta a tutti i tipi di terreno, esclusi quelli troppi bagnati, predilige i climi caldi e miti e sopporta bene l’inquinamento.

 

UTILIZZO

Viene usata a scopo ornamentale, soprattutto come pianta da siepe. Dalla corteccia inoltre si ricava un colorante giallo. In antichità si pensava che la pianta avesse proprietà curative e che fosse utile per le infezioni alla gola. In realtà studi recenti hanno dimostrato che non solo la pianta non è curativa, ma è persino velenosa. Le bacche contengono, infatti, un glucoside che provoca gravissime infiammazioni del tratto gastrointestinale e paralisi circolatorie che possono condurre persino alla morte. Ad esser velenose non sono solo le bacche ma anche le foglie.

 

CURIOSITÀ

Nel linguaggio dei fiori simboleggia la giovinezza.

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