Noce nero

Ordine: Fagales

Famiglia: Juglandaceae

Genere: Juglans

Specie: J. nigra

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni: albero deciduo che raggiunge i 30-35 m di altezza e i 200 anni di età. Ha chioma globosa e fusto diritto.

Corteccia: grigio-brunastra con sfumature nerastre che, con l’età, diviene profondamente incisa.

Foglie: composte, alterne, composte da 15-19 foglioline lanceolate, con margine seghettato.

Fiori: i fiori maschili sono riuniti in amenti penduli di colore verdastro, inseriti sui rami dell’anno precedente, mentre i fiori femminili, meno visibili, sono disposti in gruppi di 3-5 sui rami dell’anno.

Frutti e semi: drupe globose, solitarie o appaiate, con tessuto esterno rugoso.

 

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria del Nord America, coltivata in Italia dalla seconda metà del XVIII secolo. Si trova nelle boscaglie, nei margini boschivi degradati e sulle rive dei fiumi.

 

UTILIZZO

Dai semi si può estrarre un olio usato di solito nell’industria delle vernici e dei saponi. In America fornisce legname di pregio usato in ebanisteria, per finiture di interni, mobili e costruzioni navali; in Europa se ne ricava un legno di qualità inferiore, perciò la pianta un po’ alla volta è passata ad uno scopo puramente ornamentale.

 

CURIOSITÀ

Le radici contengono juglone, un composto organico aromatico tossico che impedisce la crescita delle altre specie botaniche con cui viene in contatto, inibendone l’attività enzimatica.

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